Un apagón de comunicaciones, la detención de Aung San Suu Kyi sin palabras, rumores salvajes alimentados por una escasez de información.

Reuters

Todos recordaron los días más oscuros de una sucesión de juntas militares que gobernaron Myanmar durante medio siglo de aislamiento ruinoso, llevando a muchas personas a protestas masivas con miedo a que esos tiempos pudieran regresar.

Eso incluyó una Generación Z que creció con una libertad y prosperidad algo mayores en lo que, sin embargo, sigue siendo uno de los países más pobres y restrictivos del sudeste asiático.

“No queremos una dictadura para la próxima generación ni para nosotros”, dijo Thaw Zin, un niño de 21 años entre el mar de personas a la sombra de la Pagoda de Sule en el centro de la capital comercial de Rangún el domingo.

Algunos llevaban carteles que decían: “Te jodiste con la generación equivocada”.

Temblando de emoción, Thaw Zin dijo: “Si no estamos de pie esta vez por nuestro país, nuestro pueblo, no hay nadie. El mal caerá sobre nosotros. Nunca los perdonaremos por los problemas que nos han traído”.

El ejército de Myanmar se apoderó del pasado lunes del poder, deteniendo a Suu Kyi y deteniendo una transición inestable a la democracia, citando un fraude infundado en el derrumbe electoral ganado por la Liga Nacional para la Democracia de Suu Kyi en noviembre.

Las sucesivas juntas militares gobernaron Myanmar desde 1962 hasta 2011, cuando un gobierno cuasi-civil comenzó a abrir el país y su economía después de que Suu Kyi fuera liberado de un período de lo que totalizó casi 15 años bajo arresto domiciliario.

En 2012, sólo el 1,1 por ciento de la población utilizaba Internet y pocas personas tenían teléfonos, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones.

Pero después de la liberalización en 2013, el precio de las tarjetas SIM bajó de más de $200 a tan poco como $2 casi de la noche a la mañana. En 2016, casi la mitad de la población tenía teléfonos celulares y la mayoría eran teléfonos inteligentes con acceso a Internet.

La censura previa a la publicación fue abolida y proliferaron los medios privados. Mientras los periodistas permanecían bajo un fuerte escrutinio y las detenciones continuaron, estaba muy lejos de los días en que la única noticia era la propaganda producida por el Estado que glorificaba a los generales y arremetían “manijas extranjeras de hachas de Occidente”.

Después de que los militares tomaron el poder, los activistas respondieron con llamamientos para un movimiento de desobediencia civil masiva que se extendió rápidamente en línea, algo que no habría sido posible antes.

El parlamento que debía juramentarse el lunes, día del golpe de Estado, celebró una primera sesión simbólica de Zoom.

La ira por internet el sábado, tan reminiscencia de los viejos tiempos, llevó a las generaciones mayores demasiado familiarizadas con el aislamiento y a las más jóvenes de repente cortadas.

“La mayoría de los jóvenes trabajamos en empresas de I.T”, dijo un manifestante de 22 años. “Dado que todo el servidor está apagado, no podemos hacer nada. Afecta a nuestro negocio, así como a nuestras oportunidades”.

‘ODIAMOS LA DICTADURA’

“Todos sabemos lo terrible que fue”, dijo Maw Maw Aung, de 40 años, que también estaba entre las multitudes al lado de la pagoda de Sule, del gobierno directo del ejército. “No podemos vivir bajo la bota de los militares. Odiamos la dictadura. Realmente lo odiamos”.

Recordó el legado de los sistemas de educación y salud paralizados bajo la junta. Cuando la última Organización Mundial de la Salud hizo clasificaciones, en 2008, el sistema de salud de Myanmar fue el último.

“Vivíamos con miedo todos los días”, dijo. “Estamos detrás de nuestros países vecinos en todo”.

Cuando los generales cerraron Internet el sábado, reaparecieron los ecos de la vieja era.

Activistas y políticos se escondieron. Comenzaron a difundirse rumores salvajes: que varios líderes de alto perfil de la LND estaban muertos, que Suu Kyi había sido liberado y el jefe del ejército derribado.

Sin explicación el domingo por la noche, Internet se volvió a encender. Pero no había señales de que las protestas disminuyeron. Muchos temen lo que viene después: los levantamientos anteriores contra el ejército, en 1988 y 2007, han sido sometidos a una fuerza mortal.

“Con las protestas anti-golpe de estado ganando fuerza, bien podemos imaginar la reacción que vendrá”, escribió el autor e historiador Thant Myint-U en Facebook.

“Pero la sociedad de Myanmar es completamente diferente de 1988 e incluso de 2007”, dijo. “Tengo una fe tremenda en la generación más joven de hoy. Todo es posible.”

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