Fuente BBC

Italia ha puesto a 16 millones de personas en cuarentena mientras lucha por contener la propagación del coronavirus.

Cualquier persona que viva en Lombardía y otras 14 provincias centrales y del norte necesitará un permiso especial para viajar. Milán y Venecia están afectados.

El primer ministro Giuseppe Conte también anunció el cierre de escuelas, gimnasios, museos, clubes nocturnos y otros lugares en todo el país.

Las medidas, las más radicales tomadas fuera de China, durarán hasta el 3 de abril.

Italia ha visto el mayor número de infecciones por coronavirus en Europa, y el número de casos confirmados aumentó de más de 1,200 a 5,883 el sábado.

Las estrictas nuevas medidas de cuarentena afectan a una cuarta parte de la población italiana y se centran en la parte rica del norte del país que impulsa su economía.

El número de muertos en Italia superó los 230, y los funcionarios informaron más de 36 muertes en 24 horas.

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El sistema de salud está bajo una presión inmensa en Lombardía, una región del norte de 10 millones de personas, donde las personas están siendo tratadas en los pasillos de los hospitales.

“Queremos garantizar la salud de nuestros ciudadanos. Entendemos que estas medidas impondrán sacrificios, a veces pequeños y a veces muy grandes”, dijo el primer ministro Conte al anunciar las medidas a media noche.

Según las nuevas medidas, se supone que las personas no pueden entrar o salir de Lombardía, donde Milán es la ciudad principal.

Se aplican las mismas restricciones a 14 provincias: Módena, Parma, Piacenza, Reggio Emilia, Rimini, Pesaro y Urbino, Alessandria, Asti, Novara, Verbano Cusio Ossola, Vercelli, Padua, Treviso y Venecia.

“No habrá movimiento dentro o fuera de estas áreas, o dentro de ellas, a menos que sea por razones comprobadas relacionadas con el trabajo, emergencias o razones de salud”, dijo Conte a los periodistas.

“Estamos ante una emergencia, una emergencia nacional. Tenemos que limitar la propagación del virus y evitar que nuestros hospitales se vean abrumados”.

Sin embargo, el transporte dentro y fuera de las regiones afectadas continúa. Los vuelos continuaron llegando a los aeropuertos de Milán Malpensa y Linate el domingo, aunque algunos vuelos programados fueron cancelados.

Chris Wood, un joven de 26 años de Londres, dijo que él y su novia habían acortado sus vacaciones en Italia y estaban esperando un vuelo a casa desde Venecia.

“El anuncio inicial de que Venecia estaba encerrado fue bastante aterrador, pero todo en el aeropuerto está bastante tranquilo”, dijo. “Tenía un poco de pánico porque pensé que íbamos a estar atrapados en Venecia por un mes”.

La semana pasada fue fundamental para ver si la respuesta de coronavirus de Italia había logrado detener la propagación. Si los números hubieran comenzado a disminuir, habría sugerido que las medidas de contención habían funcionado. No lo han hecho.

Con los casos aún en aumento, el gobierno ha pasado a la siguiente etapa, y es un avance dramático. No es un bloqueo completo: los aviones y los trenes siguen funcionando y se permitirá el acceso por razones de emergencia o de trabajo esencial.

Pero la policía podrá detener a las personas y preguntar por qué están tratando de entrar o salir de las áreas cubiertas.

La pregunta es si esto es demasiado tarde. Se cree que el virus estuvo circulando en Italia durante semanas antes de ser detectado. Y ahora ha habido casos en las 22 regiones del país. El gobierno ahora está tomando las medidas de contención más extensas fuera de China. ¿Pero es este un caso de tratar de cerrar la puerta del establo después de que el caballo se haya escapado?

¿Cuáles son los detalles de las nuevas restricciones?

Se han suspendido bodas y funerales, así como eventos religiosos y culturales. Se han cerrado cines, discotecas, gimnasios, piscinas, museos y estaciones de esquí.

Los restaurantes y cafés en las zonas en cuarentena pueden abrir de 06:00 a 18:00, pero los clientes deben sentarse al menos a 1 metro de distancia.

Se les ha dicho a las personas que se queden en casa tanto como sea posible, y quienes rompan la cuarentena podrían enfrentar tres meses en la cárcel.

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